James Cook - Czytanie i nauka

James Cook

James Cook należy do grona najwybitniejszych żeglarzy wszechczasów. Przyczynił się poszerzenie wiedzy na temat kształtu i wyglądu kuli ziemskiej. Jego dalekie wyprawy spowodowały poszerzenie istniejącej wówczas mapy, rozlokowania na niej terenów lądowych i akwenów wodnych. Był pierwszą osobą, która popłyneła aż tak daleko. Podróże te spowodowały iż można było określić prawidłowe miejsce położenia Australii i Ameryki Północnej. Do jego osiągnięć zalicza się również, wprowadzenie w walce ze szkorbutem diety warzywnej. Podawał je swoim marynarzom, których doświadczyła owa choroba. Cook urodził się 27 października 1728 roku w angielskiej wsi Marton. Przygodę z wodą a szerzej z morzem rozpoczą dość późno. Dopiero w wieku szestnastu lat. Zatrudnił się wtedy na statku transportującym węgiel pod nazwą "Freelove". Kilka lat spędzone na nim przyniosły mu doświadczenie tak potrzebne w pracy żeglarza. Nauczył się podstaw nawigacji. Dalej przeniósł się do Królewskiej Marynarki Wojennej mając 27 lat. Podczas wojny siedmioletniej zasłużył się jako kartograf. Wykonał precyzyjne mapy, które zostaly docenione przez admiralicję brytyjską. Po skończonej wojnie do Jamesa zgłosiło się Królewskie Towarzystwo Naukowe, organizujące eksplorację w celu odkrycia i zbadania nowych lądów. Cook-owi zaproponowoano objęcie dowództwa nad wyprawą. Jego zadaniem miało być prowadzenie obserwacji nieba, szczegółowo przejscie Wenus przez tarczę Słońca i zbadanie czy rzeczywiście jak to określił Ptolemeusz na południowej części świata istnieje stały ląd. Wyprawa wyruszyła w 1768 roku. W czasie wyprawy Cook jako znakomity kartograf sporządził mapy wybrzeża Nowej Zelandii i Australii. Przydały się one niedługo później Arturowi Philipowi, który zabrawszy na statek skazańców wywióżł ich na terytorium Autralii. Załozył tam Port Jackson oraz rozpoczął na jej terenach osadnictwo brytyjskie. Wyprawa Cooka zakończyła się w 1771 roku. Oprócz map przywiózł ze sobą opisy australijskiej fauny i flory oraz zachowań tubylców z rdzennych terenów. Pomimo znaczących osiągnięć Królewskie Towarzystwo Naukowe nie do końca ucieszyło się z przywiezionych informacji. Cook otrzymał zlecenie kolejnej wyprawy. Teraz w celu dokładnego zbadania czy naprawdę istnieje "Terra Australis". Był to prawdopodobny ląd, którego istnienie naszkicował na swoich mapach już w pierwszym wieku Ptolemeusz. Dalej powielany on był na mapach pochodzących ze średniowiecza. Jednak nigdy faktycznie nie sprawdzono jego istnienia. Cook w 1773 roku wyrószył dwoma statkami na jej odkrycie. Dotarł do antypodów, które okazały się arktycznymi lądami. Panował tam silny sztorm, a wybrzeże pokryte lodem. Sprawiło to rozczarowanie naukowców, którzy spodziewali się odkryć tam zupełnie coś innego. Po powrocie James przeszedł na emeryturę dostając nieco wcześniej tytuł kapitana. W 1776 roku jako osoba, którą silnie ciągneło na wodę, wyruszył w kolejną wyprawę. Wypłyną statkiem "Discovery". wyprawa zmierzała w stronę Alaski. Niestety da Jamesa Cooka nie była to szczęśliwa podróż. Zginą podczas niej z rąk tubylców na Hawajach 14 lutego 1779 roku.

Polecamy